Filaria en Perros: Qué es, Síntomas, Tratamiento y Prevención

Filaria en Perros: Qué es, Síntomas, Tratamiento y Prevención

¿Sabes qué es la filaria canina? A nosotros también nos sorprendió, créeme. Quédate leyendo y descubramos toda la información necesaria acerca de ella. Descubramos lo que es, la forma de transmisión, sus síntomas, su tratamiento, formas de prevención, consejos útiles para el cuidado de tu peludo durante la enfermedad y mucho más ¡Empecemos!

¿Qué es la filaria en perros?

La filaria en perros se refiere a una infección causada por gusanos del género Dirofilaria, también conocido como gusano del corazón. Estos parásitos son transmitidos principalmente a través de la picadura de mosquitos infectados, no deben confundirse con picaduras de pulgas en perros o picadura de avispa en perros. Una vez que un perro es picado por un mosquito portador de las larvas infectivas de la filaria, las larvas migran a través del torrente sanguíneo hasta el corazón y los vasos sanguíneos pulmonares, donde se desarrollan en gusanos adultos.

¿Cómo se transmite la filariosis en perros?

Cuando el mosquito infectado pica a otro perro sano, las larvas infectivas son depositadas en la piel del perro durante la picadura. A partir de ahí, las larvas migran a través del tejido subcutáneo y llegan a los vasos sanguíneos, donde maduran hasta convertirse en gusanos adultos. Los gusanos adultos se establecen principalmente en las arterias pulmonares y en el ventrículo derecho del corazón del perro, donde se reproducen y liberan nuevas microfilarias en la sangre, completando así el ciclo de transmisión.

Síntomas de filaria en perros

Los síntomas de la filaria en perros pueden variar dependiendo del grado de infestación y del tiempo que haya pasado desde la infección inicial. Algunos perros pueden no mostrar signos clínicos evidentes durante las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, a medida que la infestación progresa, los síntomas pueden volverse más evidentes y graves. Algunos de los síntomas comunes de la filaria en perros incluyen:

¿Es contagiosa la filaria en perros?

La filariosis en perros no se considera una enfermedad contagiosa en el sentido de que no se transmite directamente de un perro infectado a otro sano. La infección se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados, por lo tanto, es importante controlar la población de mosquitos en áreas donde la enfermedad es endémica y proteger a los perros contra las picaduras de mosquitos mediante el uso de repelentes y tratamientos preventivos contra la filaria.

¿Por qué es peligrosa la filariosis canina?

La filariosis canina es una enfermedad peligrosa para los perros por las siguientes razones: 

  • Los gusanos adultos de Dirofilaria immitis se alojan en el sistema circulatorio del perro, especialmente en el corazón y los pulmones. Esto puede llevar a complicaciones graves, como insuficiencia cardíaca, daño pulmonar, y en casos extremos, la muerte del perro.
  • Los perros infectados pueden experimentar una variedad de síntomas graves
  • El tratamiento de la filariosis en perros puede ser costoso y prolongado. Implica el uso de medicamentos para matar a los gusanos adultos, así como tratamientos para controlar las reacciones adversas y el daño a los órganos afectados.
  • Aunque existen medicamentos preventivos para la filariosis, la enfermedad puede ser difícil de prevenir por completo debido al ciclo de vida complejo del parásito y a la presencia de mosquitos como vectores de transmisión.

Tratamiento para la filaria en perros

El tratamiento para la filaria en perros suele ser complejo y variará según la gravedad de la infección y la condición general del perro:

Estabilización del perro

Si el perro está gravemente enfermo debido a la filariosis, es posible que necesite estabilización inicial. Esto puede incluir terapias de apoyo como oxígeno, diuréticos para tratar la acumulación de líquido, y medicamentos para tratar síntomas como la tos y la dificultad para respirar.

Eliminación de gusanos adultos

Una vez que el perro está estable, se puede comenzar el tratamiento para eliminar los gusanos adultos de Dirofilaria immitis. Esto generalmente se logra mediante el uso de medicamentos llamados adulticidas, que matan los gusanos adultos en el sistema circulatorio del perro. Estos medicamentos pueden administrarse por vía oral o inyectarse.

Control de microfilarias

Además de eliminar los gusanos adultos, también es importante controlar las microfilarias en la sangre del perro. Esto puede lograrse mediante el uso de medicamentos llamados microfilaricidas, que matan las microfilarias circulantes.

¿Se puede prevenir la filariosis canina?

Se pueden tomar medidas efectivas para prevenir la infección, siendo la más común el uso de medicamentos preventivos contra la filaria. Estos medicamentos como pipetas o inyecciones se administran mensualmente, y ayudan a prevenir que las larvas de Dirofilaria immitis se desarrollen en gusanos adultos dentro del perro. Además, es importante controlar las poblaciones de mosquitos, ya que son los vectores que transmiten la enfermedad de un perro a otro. 

Consejos para cuidar a un perro con filariosis

Cuidar a un perro con filariosis puede ser desafiante, pero con atención y tratamiento adecuados, muchos perros pueden llevar una vida cómoda:

  • Es fundamental mantener citas regulares con el veterinario para monitorear la salud del perro y ajustar el tratamiento según sea necesario. 
  • Administre los medicamentos según las indicaciones de su veterinario. 

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  • Asegúrese de que su perro tenga un ambiente cómodo y tranquilo para descansar. Proporcione una cama suave y cálida, y evite el estrés innecesario o el ejercicio excesivo.
  • Alimente a su perro con una dieta equilibrada y nutritiva, adecuada para su edad, tamaño y nivel de actividad.
  • Aunque es importante limitar el ejercicio vigoroso, es beneficioso para los perros con filariosis mantener cierto nivel de actividad física moderada. Los paseos cortos y suaves pueden ayudar a mantener la circulación sanguínea y promover la salud cardiovascular.
  • Esté atento a cualquier cambio en el comportamiento o los síntomas del perro, como tos, dificultad para respirar, fatiga o pérdida de apetito. 
  • Proporcione mucho amor, atención y apoyo emocional a su perro durante su recuperación. El tiempo de calidad juntos puede ayudar a fortalecer el vínculo entre ustedes y brindarle a su perro consuelo durante este período difícil.

Conclusión 

En conclusión, la filariosis canina es una enfermedad grave que puede afectar la salud y el bienestar de nuestros amigos peludos. Sin embargo, la prevención juega un papel fundamental en la protección contra esta enfermedad. Mantener a los perros en un régimen regular de medicamentos preventivos contra la filaria, controlar las poblaciones de mosquitos y estar atento a cualquier signo de enfermedad son pasos clave para mantener a nuestros compañeros caninos saludables y felices. Con un enfoque proactivo en la prevención, podemos reducir significativamente el riesgo de que nuestros perros contraigan la filariosis y garantizarles una vida más larga y plena.


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