Toxoplasmosis en Gatos: ¿Qué es?, Causas, Síntomas y Tratamiento

Toxoplasmosis en Gatos: ¿Qué es?, Causas, Síntomas y Tratamiento

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii, que puede afectar a una amplia variedad de animales, incluyendo a los gatos. Aunque esta enfermedad no suele ser grave en los gatos, puede ser peligrosa para las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado o para las mujeres embarazadas, ya que puede causar problemas graves en el feto. 

En este artículo, exploraremos más a fondo qué es la toxoplasmosis, cómo se transmite, cómo se puede prevenir y cómo se trata en los gatos. Si eres un amante de los gatos y estás interesado en aprender más sobre esta enfermedad, ¡sigue leyendo!


¿Qué es y qué causa la toxoplasmosis en los gatos?

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito Toxoplasma gondii, que puede afectar a una amplia variedad de animales, incluyendo a los gatos. Los gatos pueden contraer la enfermedad al comer carne cruda o mal cocida que esté infectada con el parásito, o al ingerir alimentos o agua contaminados con las heces de otros animales infectados con T. gondii. Además, los gatos también pueden contraer la enfermedad al cazar y comer presas infectadas, como pájaros o roedores.

Una vez que el parásito entra en el cuerpo del gato, se reproduce y se multiplica en el intestino delgado del animal, y luego se disemina por todo el cuerpo. En la mayoría de los casos, los gatos infectados no muestran signos de enfermedad, pero pueden eliminar el parásito en sus heces durante varias semanas después de la infección, lo que puede representar un riesgo para otros animales y para las personas.


¿Qué pasa si un gato tiene toxoplasmosis?

En la mayoría de los casos, los gatos que tienen toxoplasmosis no presentan síntomas o presentan síntomas leves y no necesitan tratamiento. De hecho, muchos gatos son portadores asintomáticos de Toxoplasma gondii durante toda su vida sin que se detecte la infección. Sin embargo, en casos raros, la toxoplasmosis puede causar problemas de salud en los gatos, como diarrea, vómitos, pérdida de apetito, fiebre, letargo y problemas respiratorios o neurológicos. Si tu gato presenta alguno de estos síntomas, debes llevarlo al veterinario para recibir tratamiento.

Es importante tener en cuenta que los gatos infectados con Toxoplasma gondii pueden eliminar el parásito en sus heces durante varias semanas después de la infección, lo que representa un riesgo potencial para otros animales y para las personas, especialmente aquellas con sistemas inmunológicos debilitados o mujeres embarazadas. Si sospechas que tu gato tiene toxoplasmosis, debes tomar medidas para evitar la exposición a las heces del animal y consultar con un veterinario para obtener más información sobre cómo manejar la infección.


Prueba para detectar el toxoplasma gondii en gatos

Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para detectar la presencia del parásito Toxoplasma gondii en gatos, incluyendo pruebas serológicas y pruebas de PCR (reacción en cadena de la polimerasa).

Las pruebas serológicas

También conocidas como pruebas de anticuerpos, miden la respuesta inmunitaria del gato al parásito y pueden indicar si el animal ha sido expuesto al parásito en el pasado. Las pruebas serológicas más comunes incluyen la prueba de inmunofluorescencia indirecta (IFI) y la prueba de ELISA (ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas). Sin embargo, estas pruebas no pueden determinar si el gato está eliminando el parásito en sus heces en el momento de la prueba.

Las pruebas de PCR

Por otro lado, pueden detectar la presencia del ADN del parásito en las heces del gato. Estas pruebas son muy sensibles y específicas y pueden detectar la presencia del parásito incluso en gatos que no están eliminando grandes cantidades de parásitos en sus heces. Las pruebas de PCR pueden ser particularmente útiles en casos de infección aguda o para confirmar la presencia del parásito en gatos que han dado positivo en pruebas serológicas.
En general, la elección de la prueba dependerá de la situación individual y de la necesidad de información específica. Si tiene preocupaciones sobre la posible infección de su gato con Toxoplasma gondii, lo mejor es consultar con su veterinario para determinar qué prueba es la más adecuada para su mascota.

Síntomas toxoplasmosis en gatos

La gravedad de los signos clínicos que puede presentar un gato que sufre toxoplasmosis dependerá del ciclo en el que se encuentre el parásito. Durante el ciclo entero-epitelial, nuestro gatito puede tener síntomas de carácter leve, como diarrea o vómitos.

En cambio, si el microorganismo está en el ciclo extraintestinal se puede generar una necrosis celular, lo que traería consecuencias más graves como, por ejemplo, disnea, fiebre, apatía, anorexia, convulsiones, ataxia, distrés respiratorio, ictericia, pancreatitis, uveítis, encefalitis, dolor muscular, cojera, linfadenopatía o retinocoroiditis, entre otras sintomatologías.


¿Hay tratamiento para el toxoplasma gonjii?

Si sospechamos que nuestro gato puede tener toxoplasmosis es fundamental que acudamos en cuanto antes con su médico veterinario para que le realicen las pruebas diagnósticas pertinentes y así, proceder a administrarle el tratamiento más adecuado.  

Aunque el parásito no se puede eliminar por completo del organismo del gato, sí se puede acabar con los síntomas que conlleva, aplicando ciertos fármacos. Los más utilizados por los especialistas son:

Clindamicina tópica

Con este medicamento, que se administra a gatos enfermos de toxoplasmosis, los síntomas revierten rápidamente a excepción de los problemas oculares causados por el parásito. Se recomienda darles una dosis de 10 a 12 mg/kg cada 12 horas por vía oral durante 30 días.

Corticoides tópicos o sistémicos

Además de la dosis de clindamicina recomendada anteriormente, en caso de sufrir lesiones oculares como glaucoma o luxación de cristalino, se recomienda añadir también gotas de corticoides a sus ojos, por ejemplo, acetato de prednisolona, cada 6 u 8 horas.

¿Cómo prevenir la toxoplasmosis en gatos?

El contagio de toxoplasmosis se da con más frecuencia en gatos que viven en entornos rurales, pues su instinto cazador, les lleva a comer carne de ratones, aves e insectos, lo que aumenta su riesgo de infección. Sin embargo, si tu gato es doméstico se puede prevenir la transmisión del parásito, siguiendo unas medidas de prevención muy sencillas:

  • No le des nunca carne cruda.
  • Vacunación: otra de las medidas a tener en cuenta para prevenir la infección sería inocular al gato la cepa de toxoplasma virulenta. Se trata de una vacuna que no se comercializa y que se encuentra en fase experimental, por lo que es imprescindible consultar esta opción a su veterinario para saber si el tratamiento es adecuado.
  • Extremar la higiene y el saneamiento ambiental del hogar. Esto es un aspecto básico súper importante. Te invito a leer el artículo Aseo e Higiene para gatos: Lo que debes saber

Con respecto a la vista al médico veterinario, en Waggy´s sabemos que esto puede  causar estrés en gatos, por eso te recomendamos nuestros productos.

Para conocer más sobre dosificación, los usos y beneficios del CBD en mascotas visita nuestro artículo CBD para Gatos Beneficios 


Conclusión

En conclusión, la toxoplasmosis es una enfermedad potencialmente grave que puede ser transmitida por los gatos a los humanos, pero no debe ser motivo de pánico o de abandonar a nuestras mascotas felinas. Con una buena higiene y cuidado, es posible prevenir la infección y convivir con nuestros amigos gatunos de manera segura y saludable. Es importante recordar que los gatos no son los únicos transmisores de la enfermedad y que muchas veces los humanos pueden infectarse por otras fuentes. En última instancia, lo más importante es estar informados y tomar las medidas necesarias para proteger nuestra salud y la de nuestros seres queridos, incluyendo a nuestras queridas mascotas.

 

Autor: Equipo Waggy's.

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